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研究:就连刚出生婴儿也可能「忧郁」!整天关在家,如何觉察孩子情绪变化

TOM    2021-07-28 09:17

 

研究:就连刚出生婴儿也可能「忧郁」!整天关在家,如何觉察孩子情绪变化

许多人想到还在襁褓中的婴孩时,总是会联想到他们好奇的神情、愉快的笑颜,跟忧虑完全沾不上边。但研究发现,即便是刚出生的孩子,都可能会「忧郁」。

「研究显示,大约9.5%到14%的0到5岁小孩,可能会有显著的情绪问题,足以称为心理健康失调」,非营利组织Zero to Three婴幼儿专家博斯(Jennifer Boss)指出。如此年幼的孩子能够产生深沉且激烈的情绪:悲伤、愤怒,因此也可能像大人一样承受焦虑或抑郁。

美国疾管署(CDC)指出,美国2到8岁的小孩中,每6位就有1位被诊断有心理、行为或发展障碍。

在一般人的认知中,小孩是非常有韧性的生物,展现快速的恢复力,但《今日美国》(USA Today)指出,不可讳言的是,孩子幼年时期的情绪健康依然会对成长过程产生重大影响,刻在脑海里的情绪经验将改变他们学习、行为、处理情绪的方式。这也是为什么,专家表示不仅大人的情绪要顾,小孩的心理健康也需要关照。

大人如何发现婴幼儿的心理健康异状?

要发现婴幼儿的心理异状比大人难,「诊断孩子年幼时出现的抑郁症状的标准,需要基于较多行为或观察来的特征,因为小孩子无法告诉我们:『没错,我觉得没价值感』,他们缺乏后设认知,也就是思考自身想法的能力」,非营利组织Child Mind Institute资深临床心理学家霍华德(Jamie Howard)说明。

一般而言,发现孩子异状的往往就是最熟悉他们的主要照顾者。对于那些想要知道小孩是否有心理健康问题的家长,霍华德表示,家长可从「里程碑」和「行为」2个角度观察。

一个健康的婴儿应该要在生理上长高长大,在情绪上则要建立联系。有4个里程碑可观察:表达性语言(发展词汇)、接受性语言(了解一个人在说什么)、大运动(例如坐起来)、精细运动(例如捡起东西)。

另一个更重要的观察项目是小孩行为是否改变。主要照顾者通常非常了解自己的小孩,知道他们喜欢什么食物、如何睡觉、发出什么声音以及相对应的意思,若这些行为出现变动,感觉到异样的大人可以相信自己的直觉。

大人如何应对婴幼儿的心理健康问题?

如果你担心你孩子的心理健康,专家说最好的办法是去找你的小儿科医生,他们也许会推荐另一位专家比如孩童心理学家给你,进一步做更深入的评估。

如果你当下感觉到孩子正在受心理疾病所苦,霍华德建议,大人可以抱抱孩子、和小孩贴身坐着、一起读故事书、一起玩或是一起抚摸家里的宠物。联合国儿童基金会指出,类似这些亲密的行为可以让孩子感到心情愉快,你也会跟着感到心情愉快,因为这种活动真的会释放天然荷尔蒙,协助你和幼儿连结。

幼儿情绪问题源自家长,大人如何学习安放自己的心情?

这部分研究也显示,婴幼儿并非一直天真愉快,他们会「吸收」来自家里的压力。霍华德指出,由于婴儿主要活在与主要照顾者的连结关系中,来自家长的压力都可能渗透到小孩身上。

除此之外,社会因素也会造成幼儿容易致郁,美国疾管署指出,2到8岁的小孩中,男孩比女孩容易出现心理、行为或发展障碍。生活在100%联邦贫穷标线以下的小孩中,每5名就有超过1名小孩有心理、行为或发展障碍。

不过,专家表示,虽然家长应该注意小孩的情绪,但也不应过度忧虑,这是专家最不希望发生在家长身上的事,很多家长光是照顾小孩起居,早已时常被罪恶感或是焦虑淹没,尤其现在许多家长每天待在家,这些情况可能加剧。

因此,除了关照幼儿情绪,大人也需要先把自己安顿好。霍华德表示,当小孩拥有一个心理健康的主要照顾者,他们可以克服大部分困难。

大人该如何「自我照顾」?又该如何察觉自己心理开始不健康了?一位从业25年的临床心理学家狄龙(Diane Dillon)说明,当你发现自己的忍受力下降、时常被平凡的小事惹火或陷入极度挫折,又或者是你开始失眠、暴食、酗酒、吃过多药物或冰淇淋的时候,就该注意了。

她分享5个经主要照顾者实际实践后有所帮助的自我照顾技巧:

  1. 寻求协助

不要吝于向朋友、家人寻求协助,当主要照顾者感到孤单时,72%的人感到情绪高度压力,但不孤单的人,情绪高压的比例只有24%。

  1. 暂停并深呼吸

狄龙指出,这看似是一个无脑小事,但许多主要照顾者正是因为一整天都没有从忙碌中停下来,才感到极度压力。当一个人停下来深呼吸时,一切会慢下来,心跳和血压也慢下来,释放压力贺尔蒙,人就能更清晰地思考、做出更好的决定。

  1. 保留个人时间

当一个人没有完全属于自己的时间时,他很容易感到愤恨、失去自我并把情绪转嫁到照护工作上。例如,一个人可以早点起床,做自己喜欢的冥想或是运动,一位施行这个策略的妈妈辛娜表示,这么做让她得以用优雅(grace)取代罪恶感(guilt)。

  1. 觉察、同理自己的情绪

狄龙表示,主要照顾者时常会因为想发懒感到罪恶或愧疚,她建议应学习「R.A.I.N.思考法」,尽情让心中的雨落下,反而能够纾压:R是辨认(recognize)自己的情绪,不管是罪恶、挫折或是压力;A是允许(allow)自己感受那种情绪;I是调查(investigate)发生了什么事、为什么你产生这种情绪;N是培养(nurture)自己同理自己的能力。

  1. 心理咨询

根据调查,高达2成的主要照顾者患上忧郁症,是一般人的2倍。不管你是否有忧郁症状,或是只是想跟人聊聊,心理咨询都对个人心理健康大有帮助。【TOM】

 

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责任编辑: 3976DBC

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