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气候变暖是祸首!雄性蜻蜓翅膀的色彩可能会减少,配偶可能认不出它们

前瞻网    2021-07-07 08:59

最近一项研究发现,雄性蜻蜓在更炎热的气候中失去了它们的“光彩”。在气候更热的地区,它们不断进化出更少的繁殖颜色——这也可能使它们对雌性的性吸引力降低。

气候变暖是祸首!雄性蜻蜓翅膀的色彩可能会减少,配偶可能认不出它们

“我们的研究表明,雄性蜻蜓的翅膀色素对气候的反应是如此一致,这是迄今为止观察到的与交配有关的特征中,最可预测的进化反应之一。”华盛顿大学生命地球合作组织的博士后研究员迈克尔·摩尔(Michael Moore)表示。“这项研究表明,与交配相关的特征对于生物体适应气候的重要性,与与生存相关的特征同样重要。”

许多蜻蜓的翅膀上都有黑色的斑点,它们用这些斑点来追求潜在的配偶和恐吓对手。

“除了繁殖的功能外,翅膀上有大量的深色色素可以使蜻蜓体温上升多达2℃,这是一个很大的变化!”摩尔说,他指出这大约相当于3.5℉的变化。“虽然这种色素沉着可以帮助蜻蜓寻找伴侣,但额外的温度,也可能导致它们在本来就很热的地方宛如被烧焦。”

研究人员感兴趣的是,这种额外的热量,是否会迫使蜻蜓在不同的气候条件下进化出不同数量的翅膀色素。

在这项研究中,科学家们利用野外指南和公民科学家的观察建立了319种蜻蜓的数据库。他们研究了提交给《自然学家》杂志的照片中的翅膀装饰,并收集了观察蜻蜓地点的气候变化信息。研究人员还直接测量了每只蜻蜓的翅膀色素含量,这些数据来自于近3000个自然学家对10个特定物种的观察。对于这10种蜻蜓中的每一种,科学家们评估了它们在地理范围内温暖和寒冷地区的种群差异。

无论是比较较热和较冷的地理范围,还是比较生活在较热地区和较冷地区的同种物种的种群,研究人员都看到了同样的事情:雄性蜻蜓,几乎总是通过进化较少的翅膀色素,来应对较高的温度。

研究人员还用了另一种方法来对观察结果进行分类。它们发现,在温暖年份发现的雄性蜻蜓的翅膀色素,比在凉爽年份发现的同种雄性蜻蜓的翅膀色素更少(数据库中包括了2005-19年期间的观察记录)。

考虑到我们的星球预计将继续变暖,我们的研究结果表明,雄性蜻蜓可能最终需要通过进化更少的翅膀颜色来适应全球气候变化。”

这项研究包括基于气候变暖情景的预测,这些预测表明,在未来50年里,随着地球变暖,雄翼的色素沉着将进一步萎缩。“我们还不知道为什么雄性和雌性会如此不同,但这确实表明,我们不应该假设两性会以同样的方式适应气候变化。”

这项研究的一个有趣的暗示是:如果雄性翅膀色素的进化是为了应对气候的快速变化,而雌性翅膀色素的进化是为了应对其他东西,那么雌性可能再也认不出自己物种的雄性了。这可能会导致——它们与错误物种的雄性交配。

该研究由圣路易斯华盛顿大学的迈克尔·摩尔(Michael Moore)领导,于7月5日发表在《美国国家科学院学报》(PNAS)上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

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责任编辑: 4126TJ

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