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颠覆起源?中国科学家发现全新古人类“龙人”,或是现代人类最近亲

前瞻网    2021-06-27 20:19

 

 

河北地质大学地球科学博物馆藏有一具保存近乎完美的古代人类化石——哈尔滨头盖骨。这是已知的最大的人类头骨,科学家们现在表示,这个头骨代表了一个新发现的人类物种,因其在黑龙江出土,被称为“龙人”(Dragon Man)。

他们的研究结果发表在6月25日的《创新》(the Innovation)杂志上的三篇论文中,表明“龙人”(Homo longi)可能是我们现代人最近的亲戚,并且有可能重塑我们对人类进化的理解。

颠覆起源?中国科学家发现全新古人类“龙人”,或是现代人类最近亲

该论文作者、河北地质大学古生物学教授季强(Qiang Ji)表示:“这块化石保存了许多形态学细节,这些细节对于理解人属的进化和智人的起源至关重要。”

据报道,这具头盖骨于20世纪30年代在中国黑龙江省哈尔滨市被发现。这个巨大的头骨可以容纳与现代人类相当大小的大脑,但它有更大的、几乎是方形的眼窝、厚厚的眉脊、宽大的嘴巴和超大的牙齿。“虽然它显示了典型的古代人类特征,但哈尔滨人的头盖骨呈现出原始和衍生特征的组合,使其与之前所有其他被命名的人属区分开来。”

科学家们认为,这颗头盖骨来自一个男性个体,年龄大约50岁,生活在一个森林覆盖的冲积平原环境中,是一个小社区的一部分。“和智人一样,他们捕猎哺乳动物和鸟类,采集水果和蔬菜,甚至捕鱼,”中国科学院和河北地质大学的灵长类和古人类教授倪喜军(Xijun Ni)表示。上述特征都是智人才具有的特征。并且,它的脑容量达到1420毫升,属于智人的脑容量范围。

考虑到哈尔滨人的体型可能非常大,再加上头骨被发现的地点,研究人员认为长基人可能已经适应了恶劣的环境,这使得他们能够在亚洲各地分散。

通过一系列的地球化学分析,该研究团队确定:这一哈尔滨化石年龄可能在14.6万年到30.9万年之间——这将其置于更新世中期,一个智人与其他古人类分开演化的活跃时期。他们假设,“龙人”(Homo longi)和智人(Homo sapiens)可能在这个时期相遇。

研究人员还发现,“龙人”(Homo longi)是与我们现代人最接近的古人类亲戚之一,甚至比尼安德特人(Neanderthals)与我们的亲缘关系还要密切。“人们普遍认为,尼安德特人属于一个已经灭绝的谱系,是与我们人类最近的亲属。然而,我们的发现表明,我们确认的包括‘龙人’的新世系,实际上是智人的姊妹群。”

他们对人类生命树的重建也表明,我们与尼安德特人共享的共同祖先甚至在更早的时候就存在了。“在进化史上,智人和尼安德特人之间的分化时间可能比一般人认为的还要深,超过100万年,”倪说。如果这是真的,我们可能比科学家认为的要早40万年从尼安德特人分化出来。

研究人员表示,从哈尔滨人的头盖骨中收集到的发现,有可能改写人类进化的主要因素。他们对其生活史的分析表明,“龙人”是强壮、健壮的人,他们与智人的潜在互动可能反过来塑造了我们的历史。“总而言之,哈尔滨的头盖骨,为我们了解人的多样性和这些不同的人物种和种群之间的进化关系提供了更多的证据。”

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