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研究发现:从未出现症状的儿童,体内也可能携带新冠病毒数周之久

2020-09-01 13:58 前瞻网   

一项近日发表在《美国医学会儿科杂志》(JAMA Pediatrics)上的研究表明,即使儿童从未出现症状,或者在症状消失后很长时间内,他们也可能会携带具有传染性的新冠病毒。

研究关注了韩国22家医院的91名儿科患者。DeBiasi博士解释说:“与美国的卫生系统不同,在韩国,即使没有症状,那些被检测为新冠阳性的人也要待在医院,直到他们清除了感染。”

案例中的病人是通过追踪接触者或出现症状来确定进行检测的。约22%从未出现症状,20%最初无症状,但后来出现症状,58%在最初测试时有症状。在研究过程中,这些孩子所在的医院平均继续每三天对他们进行一次检查。这样一来,他们就能清楚地观察到,随着时间推移病毒脱落会持续多长时间。

研究结果表明,症状持续时间差异很大,从三天到近三周不等。在儿童继续传播病毒和可能具有潜在传染性的时间上也存在显著的传播。虽然病毒在整个组中平均检测了大约两周半,但相当一部分的儿童——大约五分之一的无症状患者和大约一半的出现症状的患者——在三周后仍在释放病毒。

该研究提出了几个重要的观点。首先他们发现,这些儿童中出现了大量的无症状患者。此外,儿童这个被普遍认为主要只是发展为轻度症状而且很快就消除病毒的群体,可以将症状保留数周。最重要的一点是病毒脱落的持续时间——最初测试后,即使是无症状的儿童也在很长时间内仍会散发病毒,使他们成为了潜在的关键媒介。

尽管有这些重要发现,但这项研究提出了几个问题。一个涉及测试与传输之间的联系:在测试平台上定性的“阳性”或“阴性”可能不一定反映出传染性,有些阳性反映出可能无法使某人患病的遗传物质,或者某些阴性反映出仍可能具有传染性的低水平病毒。

测试可靠性可能会进一步受到测试人员自身的限制,沿着呼吸道的不同部分进行采样甚至由不同的工作人员进行采样,从而导致不同的实验室结果。尚无症状的人是否会散发与有症状的人不同数量的病毒,这也是未知的,这是大多数实验室进行的定性测试的缺点。此外,仅测试活性病毒而不是抗体,本身忽略了可能已经感染并清除了病毒的无症状或轻度感染的大量个体,这恰恰是了解群体免疫力的重要因素之一。

最后,博士DeBiasi和Delaney指出,尽管多项研究已在包括粪便在内的其他体液中检测到病毒,但该研究仅测试了呼吸道中的病毒脱落。尚不清楚这些其他来源可能在这种疾病的传播中起什么作用。

博士DeBiasi和Delaney指出,这些发现和其他问题中的每一个都可能会影响到公共卫生的工作,这些工作正在不断进展和完善,以使新冠肺炎在美国和世界范围内得到控制。美国国家儿童基金会在这些工作中增加了自己的研究,并正在进行评估研究新冠感染在儿童中如何进行的研究,包括抗体在个体和人群水平上如何发展。

翻译/前瞻经济学人APP资讯组

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