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年纪大的人为何遭“定向淘汰”?儿童或具有两大优势对抗新冠病毒
2020-07-12 19:51 前瞻网   

 

许多研究已经证明,儿童在这次新冠肺炎疫情中获得了某些天然“特权”。相比起成年人,儿童感染新冠肺炎的几率较低,且重症率也更低。

3月16日中国在线发表在《儿科学》杂志上的研究显示:对2000多例确诊和疑似儿童患者的分析表明,90%以上的儿童为轻症或无症状感染者。

4月,美国CDC发布的更大规模(2572例)儿童病例研究显示,只有73%儿童出现发烧、咳嗽或呼吸急促症状。而在同一时间段内,93%的成年人(年龄在18岁到64岁之间)报告出现上述症状。

同月在法国进行的一项研究发现,法国东部一名9岁儿童在感染新冠肺炎后,密切接触了3所滑雪学校的172人。但这些人中,没有1个确诊新冠肺炎,就连他的亲密家人——2个兄弟姐妹也没有感染。研究称,这或许表明明儿童中存在不同的传播动态。

而在最新发表在美国生理学杂志《肺细胞和分子生理学》的一篇文章里,研究人员指出,在美国的前149082例病例中,只有约1.7%是18岁以下的婴儿、儿童和青少年。而在总人口中,18岁以下的儿童占美国人口的22%。同时,截至2020年4月,疾病控制和预防中心(CDC)只确认了3例儿童死亡。

儿童在疫情中的特殊表现早已被医学界盯上了。休斯顿德克萨斯大学健康科学中心和贝勒医学院医生研究认为,儿童在感染率、住院率和死亡率上,和成人的差异已经远远超出统计意义。他们在肺生理和免疫功能上的不同,可能可以解释一部分情况。

和其他研究一样,他们首先关心血管紧张素转换酶2,也就是ACE2受体的差异情况。这种受体是新冠病毒进入人体细胞的大门,而儿童肺部的ACE2比成人少。

除此以外,他们还注意到,儿童的免疫系统对病毒的反应与成人也很不一样,导致他们转为重症的几率大大减少了。这种差异背后包含多种不同的作用机制,其中包括,在感染病毒后,儿童体内T细胞保存得更多,使他们抵抗和限制炎症的能力更强。

作为典型的免疫细胞,T细胞有病毒反应和免疫调节反应2种。在成年新冠肺炎重症患者,出现了T细胞减少情况,其抵抗病毒的能力也较低。但研究者表示,在患病儿童体内,T细胞似乎并没有多少变化,所以他们抵抗病毒的能力都还在。

具体来看,儿童的肺组织天然具有更高浓度的调节性T细胞。T细胞水平较高的患者白细胞介素10(IL-10)水平也较高,这种介素也被称为人类细胞因子合成抑制因子,在体内起到抗炎作用。和ACE2一样,人体内IL-10数量也会随着年龄的变化而变化

不过,并非所有研究都支持儿童在疫情中比成人更安全的说法。比如近期发表在《JAMA Neurology》上的一项研究显示,虽然患上新冠肺炎的儿童确实不会表现出一些成人患者的典型症状——比如呼吸道疾病,但更容易发展为神经系统疾病。

研究称,患有新冠的儿童可能会出现涉及中枢神经系统和周围神经系统的新神经系统症状,并在成像时出现大脑胼胝体压部(Splenium)变化。再进一步,它会导致患病儿童会出现混乱、共济失调(神经系统疾病)、构音障碍(运动语言障碍)和癫痫发作等情况。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

[1]https://www.sciencedaily.com/releases/2020/07/200708155528.htm

[2]https://journals.physiology.org/doi/full/10.1152/ajplung.00183.2020

[3]https://medicalxpress.com/news/2020-07-neurological-symptoms-children-covid-.html

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责任编辑: 3976DBC

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