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分娩是人类疼痛极限?百分之一的女性生孩子时感受不到痛,与一种罕见基因突变有关
2020-07-25 14:31 前瞻网   

关于生孩子有多痛,之前网上有一个非常流行的版本:人体最多只能承受45del(单位)的疼痛。但在分娩时,一个女人承受的痛却高达57del(单位)。这种痛相当于20根骨头同时骨折。

虽然这种条内容的真假遭到质疑,但是不可否认分娩的疼痛绝对达到了大部分人难以承受的程度。很多产妇直言,生孩子就像是在鬼门关走了一趟。然而,有些女性在分娩时却根本感觉不到疼痛。

据剑桥大学的研究人员称,每100名女性中就有1人携带一种罕见的KCNG4基因变体,这种基因与较高的痛觉阈值有关。这种变异意味着她们在分娩时不需要止痛,因为它的作用就像天然的硬膜外麻醉。硬膜外麻醉为近年来国内外施行剖腹产手术的首选麻醉方式。

研究人员解释称,这种基因变异降低了神经细胞向大脑发送疼痛信号的能力。他们在那些分娩时疼痛感较轻的女性身上发现的基因变异导致了神经细胞开关的形成缺陷。

事实上,这种缺陷就像天然的硬膜外膜。这意味着需要更大的疼痛信号——换句话说,分娩时更强烈的宫缩——才能启动它。因为它降低了疼痛信号到达大脑的可能性。

那么研究人员是如何发现这一秘密的呢?

研究小组对阿登布鲁克医院的一组妇女进行了研究,她们的第一个孩子是通过自然分娩的,没有并发症,也没有使用疼痛缓解药物。

该研究的联合第一作者Michael Lee博士说:“妇女在分娩时不要求使用硬膜外麻醉来缓解疼痛是很不寻常的,尤其是在第一次分娩的时候。”

研究人员先把孕妇分组,并进行一连串的实验,例如对手臂加热、施压或是把双手放进冰水中,借此测试耐痛程度;然后对另外一组通过自然分娩但使用疼痛缓解药物的孕妇也进行了相同的测试。

结果表明,那些在分娩过程中不使用疼痛缓解药物的女性对热、冷、机械压力和疼痛表现出了更高的耐受力。

接下来,研究人员发现,其实大多数不怕痛的孕妇,体内带有一种变异基因「KCNG4」,这种基因可以制造具有类似「闸门」功能的蛋白质,能控制神经细胞流入大脑的讯号;代表孕妇在生产过程中,唯有透过更强的子宫收缩,才可以打开讯号闸门。

该研究的高级合著者大卫·梅农(David Menon)教授说:“”

大卫·梅农是这项研究的高级合著者,他补充说:“这种研究那些未经历预期极端疼痛体验的人的方法也可能在其他情况下得到更广泛的应用,帮助我们理解我们是如何经历疼痛的,并开发新的治疗药物。”

该研究结果发表在《细胞报告》(Cell Report)杂志上。研究人员希望他们的工作能够“为研发治疗疼痛的新药开辟道路”。

【编译/前瞻经济学人APP资讯组】

参考资料:https://www.mirror.co.uk/science/one-100-women-wont-feel-22398927

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